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miércoles, 13 de julio de 2011

EL TABACO Y ESCLEROSIS MULTIPLE

El tabaco duplica el riesgo de padecer esclerosis múltiple

El tabaco es la principal causa de muerte evitable en todo el mundo. Su consumo es responsable de numerosas enfermedades como el cáncer, la EPOC y todas las cardiopatías. Ahora, a la larga lista de patologías se añade la esclerosis múltiple. Un estudio, recientemente publicado en la revista científica ‘Neurology’, confirma que el consumo de tabaco multiplica por dos el riesgo de desarrollar esta enfermedad.

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Si no eran ya suficientes los motivos que podía encontrar un fumador para dejar el hábito del tabaco, ahora cuenta con unomás. Científicos de la Universidad de Bergen, en Noruega, hanllevado a cabo un estudio cuyas conclusiones confirman los efectos que el tabaco provoca en la esclerosis múltiple. Según los investigadores, los fumadores tienen el doble de riesgo de padecer esta enfermedad, que aquellas personas que nunca han fumado. La revista ‘Neurology’, donde ha sido publicado el trabajo, añadía que el riesgo era aún mayor si el sujeto era fumador en el momento del diagnóstico, que si había abandonado ya su consumo.

“Los jóvenes tienen un motivo más para abandonar el consumo de tabaco”, explica el autor del estudio, Trod Riise, de la universidad noruega.” Con suerte, los resultados sobre la influencia del tabaco en el comienzo de la enfermedad, nos ayudarán a conocer algo más acerca de sus causas”.

En el estudio participaron 22.312 noruegos que tenían entre 40 y 47 años en el momento de la investigación. Los autores utilizaron una serie de cuestionarios para conocer cuáles de ellos fumaban y cuáles padecían esclerosis múltiple o alguna otra enfermedad. Del total de participantes, 87 sufrían esclerosis. 

Peor en los hombres

Los fumadores contaban con casi el doble de probabilidad de desarrollar la esclerosis y, mientras que el aumento del riesgo en hombres era mucho mayor que en mujeres, no se encontraron diferencias entre los distintos niveles educacionales. La media de tiempo entre el comienzo del hábito tabáquico y el diagnóstico de la enfermedad era de 15 años. 

Aún no se conocen con certeza cuales son las causas de la aparición de la esclerosis múltiple. Sin embargo, los científicos opinan que la combinación de factores genéticos y ambientales repercutía en su desarrollo. “Los factores ambientales y el estilo de vida podrían beneficiar la evolución de la enfermedad en personas genéticamente susceptibles de padecerla”, añade Gary Franklin, neurólogo estadounidense de la Universidad de Washington. “Ni la predisposición genética, ni la exposición a factores ambientales, es suficiente para provocar la enfermedad”. Según Riise, el efecto del tabaco en el sistema inmune y en el nervioso central, podría explicar el aumento del riesgo a desarrollar la enfermedad.
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